Nepal Climate Farming Fund

by Hans-Peter Schmidt und Bishnu Hari Pandit

One week after the earthquake in Nepal and thanks to the generous support of the European Biochar Community, the Nepali Climate Farming Fund was launched and has already brought relief to many Nepali biochar farmers that suffered the collapse or damage to their homes. In exchange for an advance of 5000 NRP (US$50) for future carbon credits, each farmer family signed a commitment to produce two tons of biochar within the next 6 months, charge it with animal urine and apply it to their soil. The Nepali Climate Farming Fund coordinates the selling of carbon certificates and thus supports Nepali farmer families to improve the nutrient cycles of their farm and to increase the field capacity for crop production.

On Thursday, 23rd April 2015, I returned in the early morning hours to the Asian Development Bank (ADB) biochar project in Nepal. Excellent summer weather made it an enjoyable day seeing our team and having meetings at various places in downtown Kathmandu. On Friday morning Bishnu Hari Pandit and I traveled in an old Nissan Jeep to the hillside village of Dunkharka, some 35 km outside of the capital, to visit with our local Biochar Farmer Group and check in on the biochar trials set-up with tomato plants, where the combined effect of biochar and cow urine is being investigated.

Visiting one of the field trials in the afternoon before the earthquake

At Susan Shresta’s farm (see picture above) we set-up a new scientific trial comparing the effect of compost, biochar-compost, compost mixed with cow urine and urine-charged biochar mixed with compost. Most of the 11 farmers and some of their children helped in the installment of the trial which is always quite challenging to make sure that none of the many hands mixes up a treatment or runs over a preparation or exchanges labels. After a communal lunch (Dal-Bath as always), it started to rain and became unexpectedly bitter cold for the end of April, instead of the drought and peak temperatures that would be normal for this time of the year. We nevertheless continued to check on a good half of the 11 Farmer trials established during our previous visit.

Notice the village Kon-Tiki in the middle of steep terraces where mostly corn is grown at this time of the year.

The next morning was Saturday April 25th, 2015. Before dawn I ascended a beautiful hill where on good days Mt. Everest, Makalu, Lang Tang and many other secondary summits of the high Himalayans can be seen. However, it was drizzling this morning and fog banks were drifting through the forest. After morning tea we visited the trials of other farmers and accidentally happened upon a fire ritual being held in a Hindu temple (using an Agnihotra which is similar to the soil pit Kon-Tiki). After a final tea with the local farmer leader of the biochar group, we said Namaste to our friends just before noon. We headed with the old Nissan for the steep forest stony road back down to the valley to reach the next Biochar Farmer Group.

When we came out of the forest that protected us, unaware, for twenty fatal minutes, we learned that at 11:57 am the earthquake had destroyed most of the houses on the ridge top of the village of Dunkharka. Fortunately all our farmers survived though that was only confirmed several hours later.

For years, all those engaged in development work in Nepal lived in fear and terror of the outbreak of ‘the big one’. It was impossible to walk through the old villages without anxiously noticing the rickety houses and countless people in the narrow streets. Everyone knew that a major earthquake was likely to come at any time and yet desperately hoped that it would not because of the unfathomable inactivity of successive governments and the country’s population to adapt the building policy and take measures to prepare for such a disaster.

Although it may seem outrageous to say, it was incomprehensibly lucky and perhaps a sign of the gods, that the quake happened at noon on a holiday and not at night or on a school day, and even luckier that it wasn’t even stronger.

In Europe, my family learned much earlier and much more about the extent of the disaster than the more than 30 million of us in the country who received only rumors and no official information. We had to rely on eyewitness accounts from friends and relatives that we were able to reach by phone before cell phone batteries were empty and could not be recharged. However, eyewitness reports were more accurate than the sensational news that the media allowed to filter in.

Twenty minutes after the falling down of so many houses and the burying of whole villages beneath landslides and rock avalanches, we were standing safe in a meadow still feeling the earth trembling from aftershocks under our soles, some 30 km east of Kathmandu. It made no sense to drive back into town. Not really knowing where to go to, we left the meadow and headed for the next Farmer Group in Baghundu Besi, a neighboring valley 30 km southeast. Fortunately the situation there was a bit more stable. Although barely a single house remained intact and the earth continued to shake several times an hour, all people in the vicinity were unharmed. The houses seemed repairable. At night, of course, no one slept inside.. Makeshift tents were built in the open fields, families and neighbors coming together, sharing their meal and drinks. More than 20 million people sleeping outside Saturday night and at least the three following nights without any reported trouble except for the continuous swaying of the earth with after shakes. Not a single media outlet mentioned the beauty of these people jointly and peacefully overcoming the disaster. This is one of the reasons we love this country so much and are committed to helping in this difficult time of natural and governmental catastrophe.

The next morning we attempted to return to Kathmandu. Our Jeep was one of the few cars on the otherwise empty road into the city. Very scary atmosphere with houses cracked and partly fallen down, people shocked in the streets. When we came upon a wide crack in the asphalt where the road had sagged just at the entrance of the city, we decided to just go back to where we’d come from earlier, opting for the safer way out. What help with only our bare hands and no information would we have been amidst the million people in the crowded city? If we could be of help, we thought, then it would be through communication and planned action.

We drove through the continued quivering of the foothills to the south. At Neupanetar the strong 6.7 aftershock released a rockslide blocking the bridge to Dolakha. Finally, south of Sindhulimadi the situation became more reassuring, No more crushed houses were to be seen, and eventually no more cracked walls were visible from the road. Once in the flatlands of Terai, there was even occasionally electricity, so we could charge the phones again.

Bishnu telephoned almost continuously. Thankfully his family was unharmed; soon we also knew that our project team in Kathmandu was safe. We established initial contact with all our 15 biochar farmer groups in as many villages across the eastern half of the country.

Before contact broke off with Dhading and Dolakha completely, the situation was as follows:

Farmer field trials

  • Dhading (pumpkin trial): most farmers are safe but we do not have information about all farmers and the current situation, all houses severely impacted, some destroyed, telephone contact on Sunday since then no contact anymore, no electricity or landline phone
  • Godhavari (cow feeding trial): situation stable, communication maintained
  • Dhunkarka (tomato trial): all farmers are safe, most houses severely impacted, 3 houses destroyed, contact established and maintained
  • Baghundu Besi (ginger trial): all farmers are safe, all houses impacted but not destroyed, contact established and maintained
  • Naya Gaon (coffee trial): all farmers of the biochar group have survived, 90% of houses are completely destroyed, due to heavy rain and cold, health situation of farmers and their family is critical, contact established and maintained
  • Dolakha (potato trial): only one phone call on Saturday right after the earthquake was possible. At his time most farmers had survived, but not sure if all, most houses had collapsed. Communication reestablished on Friday: Huma Devi Dahal was killed by stone fall on to her house.
  • Ilam (tea trial): no damages, farmers are alerted but ok, communication established and maintained
  • Udayapur (cinnamon trial): no damages, situation normal, communication established and maintained
  • Bara (onion trial): no damages, situation normal, communication established and maintained
  • Bandipur (chili trial): all farmers are safe, houses of network farmers damaged but standing, contact established and maintained
  • Dumre (goat trial): farmer family safe, goat shed crashed, trial cannot be continued, initial communication after the disaster was established but farmer currently not available
  • Lamjung (banana trial): all farmers are safe, houses of network farmers partly to severely damaged but standing, contact established and maintained

We discussed most of the time in the car and later when we were in Southern Nepal how we could best help in the short, medium and long term. Initially we thought about setting up a donation fund to help finance the reconstruction and repair of houses for “our” farmer families. This idea was of course the obvious one, but the more we thought about it, we realized how much this would only foment discord within the community. We cannot pay for the reconstruction of all houses, but what right do we have to help one family and not another in a given community? We also believe that it does not help to just rebuild the same style of fragile clay houses before rethinking the construction design to build structures that can better withstand future quakes.

We had to find a different, more progressive solution to support our farmers to build a more sustainable and safer future for them and their villages. We decided that our support should be in the field of our expertise: in agriculture, nutrient recycling and climate farming strategies that were the reason for our collaboration in the first place.

A novel idea finally dawned on us, an alternative to straightforward reconstruction aid (which fortunately already comes from many other sources including state-directed farmer support). Instead of collecting donations targeting for rebuilding houses, we began to develop the concept of setting up a climate fund for Nepal, which would enable long-term food security, income security and could ensure a more balanced natural resource distribution.

Last year we showed all 15 biochar farmer groups including 120 farmer families, how they themselves can produce biochar with the Kon-Tiki technology and how biochar can be used as a soil conditioner within their existing farming practices including animal husbandry. Gradually, the results of these tests have been coming in and confirm the potential of using organically enriched biochar for a variety of crops (the results from tests with pumpkins, potatoes, onions, bananas, coffee, tea, chili, cinnamon, corn, barley and a number of other crops will be shared shortly by Ithaka). Despite the various positive results using biochar, its large scale implementation will prevail more slowly as some common practices have to be changed and shifting from a dependency on chemical fertilizers to a more organic system is not to be done from one season to the next especially as farmers are traditionally very reticent towards all change that might imply more work than rather less in the beginning.

Farmer biochar production in Dolakha weeks back on a happier day


And so, here is our proposal for those looking to help Nepali farmer families for the mid to long term:

If Nepali farmers could sell for each cubic meter of urine enriched biochar that they produce and apply to their fields a CO2-certificate corresponding to the amount of sequestered carbon, the use of biochar would become economically viable for them even without accounting for the benefits they can obtain through higher yields and lower chemical fertilizer costs. All actual benefits of biochar would thus become an additional income bonus for participating farmers. This type of program would enable faster adaptation of climate farming techniques than the current approach which is to convince them through words and by slowly building-up their own practical experience over several seasons.

We propose a modest price (for western life styles) of US$20/t of CO2e for each carbon certificate. Selling carbon certificates at this rate the average Nepali farmer could earn about 14,400 rupees (the equivalent of 2 months wages) per half hectare of intensive vegetable production  assuming 300 g of urine enriched biochar per m2 is applied twice a year

Our calculation is based of the following assumption: (1) An average carbon content of 68% for mixed feedstock containing maize stalks, bamboo, rice husks and straw, eupatorium forest killer shrubs, twigs, sugar cane, coffee, tea and cinnamon prunings, banana trunks, and the like. (2) Six tons of biochar per hectare and year equals 3.9 t of carbon. (3) 3.9 tons of sequestered carbon is the equivalent of 14.3 t of CO2. The average Nepali farm is very small, measuring about one half hectare. The amount of biochar which could realistically be produced, charged with animal or/and human urine and put to use twice a year (once for each crop) on this amount of land is about 3 tons. An average farmer family might thus sequester the equivalent of 7.1 t of CO2e. Selling 7.1 t of CO2e-certificates to the Nepali Climate Farming Fund at US$20 per ton equates to 14,400 NRP (US$142). This would compensate farmers for the numerous hours required for feedstock collection, charring, urine collection, biochar nutrient enhancement and application in soils.

Using the Kon-Tiki kilns already installed in all 15 villages during our previous visits, farmers can produce biochar virtually for free from the abundant waste materials. To charge the biochar with nutrients, farmers collect the urine of their cows and if possible, also from the family, rather than allowing both to run down the mountains unused. Each cow generates 55 kg of liquid nitrogen per year, exactly the amount needed to fertilize nearly half of the average farmed land. The collected urine is then used to quench the biochar in the Kon-Tiki and to produce highly efficient organic biochar-fertilizer slurry. Replacing 110 kg mineral N fertilizer per half hectare and avoiding emissions from liquid animal manure reduces CO2e emissions further by another approximately 1.2 t CO2e (Zhang et al., 2013) which is not yet included in the above calculation. Additional not yet included beneficial climate effects are the potential increase in soil organic mater and the emissions reduction when harvest residues are charred instead of burned in the open fields which is common practice in Nepal as in many Asian countries.

Biochar production from corn stalks in a just harvested maize field in Bara, Terai.

Every farmer family that receives money for biochar related climate certificates from the Nepal Climate Farming Fund will be required to reach out to at least one neighbor family to recruit and instruct them in the art of char-making and nutrient enhancement, so that they too can begin to include biochar in their economic cycle and become eligible for selling carbon credits.

Our Ithaka team in Nepal is prepared to launch this fund and to organize it transparently for the benefit of farmers. In exchange for your support, you will not only receive a CO2 emission offset, but you will know exactly which farmers you are helping to build resilient soils and to close the nutrient cycle. We started planning a transparent and efficient system for small farmer carbon credits using a GIS system to locate and monitor every biochar application of each farmer. Via smartphone app (at least every lead farmer has such a device) the GIS data as well as three photos of the application mode and amount will be transferred to our web system. Each carbon credit that someone purchases will thus be directly and personally linked to a farmer family and their field. The buyer will know for each ton of CO2 that he compensates which farmer family applied where and how much biochar.

To further develop this program we are collaborating with the Nepal Agroforestry Foundation (NAF). NAF initiated the planting of 20 million trees in farmer fields across the country over the past several years. We plan to increasingly integrate the agroforestry plantations with the application of 10 to 15 kg of nutrient enhanced biochar around the roots of each planted tree to foster its growth and increase plant survival. We will thus enable that not only biochar carbon will be sequestered but more importantly new tree growth will accumulate more carbon in its biomass and roots in the surrounding soil.

If you, dear readers and friends of Ithaka believe that we can help farmers to improve their standard of living for the long-term in this way, I ask you, from the bottom of my heart, to donate to the Nepal Climate Farming Fund. Please send your donations (tax deductible in Europe) via our webpage or transfer it either to our German account:

Ithaka Institut, Postbank München
IBAN: DE84 7001 0080 0035 7358 08

Or directly to our bank account in Nepal:

Nepal Investment Bank 3412, Lalithpur
Account Holder: Bishnu Hari Pandit
Account: 00405010089907

I can personally assure you that 100% of your donation will go to our farming partners in Nepal. Here is your chance to support a truly global biochar community. In no other place of the world than Nepal have so many biochar field trials been created and results shared so freely and openly. Rather than merely alleviating the short term suffering, let’s help Nepal to create a sustainable future and let us learn from their experiences about how to best include biochar once again into common agricultural practice.

Once the acute situation has settled down here in Nepal and I am back at home in Switzerland, a more fully developed concept of the Nepal Climate Farming Fund will be established and communicated. While this fund is initially focused on meeting the immediate short term needs of farmer families through your generous donations, our plan is to transform the Nepali Climate Farming Fund into a transparent carbon credit system where farmers can earn income for building resilient soils by selling carbon certificates through the Climate Farming Fund.

With heartfelt thanks and in commemoration of Huma Devi Dahal from Maina Pokhari (Dolakha)

Hans-Peter Schmidt

PS: Things are moving very quickly on rolling out the Nepal Climate Farming Fund.  We are very thankful that in less than a week we’ve collected more than 15,000€ to assist farmers that have been participating in our biochar trials. We’ve already advanced funding for 70 farmer families in exchange for their producing and applying biochar.  We will continue to flesh out the details for this program over the next few weeks and appreciate any thoughts or assistance from those with experience rolling out GIS based trading programs.



Zhang, W.-F., Dou, Z.-X., He, P., Ju, X.-T., Powlson, D., Chadwick, D., Norse, D., Lu, Y.-L., Zhang, Y., Wu, L., Chen, X.-P., Cassman, K.G., Zhang, F.-S., 2013. New technologies reduce greenhouse gas emissions from nitrogenous fertilizer in China. Proc. Natl. Acad. Sci. U. S. A. 110, 8375–8380.

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21 Responses to “Nepal Climate Farming Fund””

  1. Olivier
    Title: Viel Kraft

    Werter Hans-Peter
    Alles Gute und viel Kraft in Nepal. Jetzt ist vor Ort Hilfe gefragt und es ist schön zu wissen, dass du das auch machen kannst.

    Bis bald wieder


  2. Thomas Schäffer
    Title: Was für ein Lebenszeichen

    Lieber Hans-Peter,

    vielen Dank für diesen Bericht. Es war erst einmal gut zu wissen, dass Du selbst in dieser Katastrophe keinen körperlichen Schaden genommen hast. Ich wünsche Dir bei der Umsetzung dieses Riesenprojekts viel Erfolg. Du kannst gar nicht ausschweifend genug schreiben, denn diese Informationen bekommt man hier sonst überhaupt nicht. Die Medien konzentrieren sich auf die großen Themen und sind dann schnell wieder weg. Dein Bericht relativiert Vieles, was wir hierzulande für ein Problem halten. Danke und alles Gute.

  3. Klein, Hans-Werner

    Sehr geehrter Herr Schmidt,
    ich habe Ihren Artikel über Nepal gelesen. Habe die Berichte im deutschen Fernsehn gesehen.
    Am Montag werde ich eine Spende anweisen, um wenigstens ein bisschen diesen Menschen in Not helfen zu können.
    Im letzen Absatz schreiben Sie, dass Sie um die Mitarbeit der Leser bitten werden. Frage: Wie kann diese Mitarbeit aussehen? Ich interessiere mich dafür!
    Mit freundl. Grüssen

    Hans-Werner Klein
    biol. Landwirtschaft (seit 1986)
    Kleinbergerhof 1
    D-56290 Gödenroth, in der Nähe von Bingen. Dort habe ich in 2014 an einem Workshop (2 Tage) an der Fachhochschule teilgenommen und Sie persönl. kennenlernen dürfen.

  4. peter

    ich spende gerne, danke für den artikel und den einsatz!

  5. U. Godwin

    Sehr geehrter Herr Schmidt,
    vielen Dank für Ihren aktuellen Bericht aus Nepal. Ich bin immer wieder erstaunt, wie unterschiedlich die Massenmedienberichte aus Krisengebieten sind und sich zum Teil nicht mit dem tatsächlichen Geschehen vor Ort decken oder zumindest die Vorkommnisse aus einem sehr einseitigen Aspekt beleucht werden. Um so erfreulicher ist es zu erfahren, dass es eben auch Positives zu berichten gibt in all dem Schrecklichen.

    Der Dolpo Tulku e.V. (Verein) in München unterstützt die Bevölkerung im abgelegenen Dolpo finanziell, im Gegenzug hält das geistige Oberhaupt der Region, Dolpo Tulku Rinpoche, Belehrungen in einem ursprünglichen tibetischen Buddhismus hier in Europa.
    Dolpo Tulku hilft wie Ihre Organisition vor Ort, ganz unbürokratisch und sehr lösungsorientiert.Kennen Sie sich?
    Z.B. ist die Dolpo Tulku International Group (DTCF)5 Tage nach dem Erdbeben daran,einfache Behausungen für die Bevölkerung im Kathmandu Tal zu errichten, damit diese die Zeit des Monsuns übersteht, bevor die festen Häuser wieder aufgebaut sind. Mehr dazu im untenstehen Link.

    Alles Gute!

  6. Markus Schäfer
    Title: ---

    Hallo Herr Schmidt,

    ich lese immer wieder über Ithaka und Ihre Projekte und finde es faszinierend, welche Möglichkeiten sich uns alles noch bieten. Das Erdbeben und die Folgen für die Bevölkerung in Nepal ist natürlich tragisch, aber ich denke auch eine Chance für die Zunkunft es besser zu machen, vor allem auch im Bauwesen.
    Was ich faszinierend finde ist die Terrassenwirtschaft, die dort völlig normal ist. Wenn man hier in Europa, egal ob in D, A,CH, I, …sowas anlegen will, schlagen die Ämter in der Regel die Hände über dem Kopf zusammen obwohl diese Art der Bewirtschaftung genial ist. Wenn man dann noch den Boden quasie mit Pflanzenkohle aktiviert kann es ja nur noch besser werden, nachhaltiger und Ertragreicher…
    Ich habe selbst eine Bekannte hier aus D, die ein Kinderhilfswerk /-heim in Nepal aufgebaut hat, das wohl schwer beschädigt wurde. Auch hier ist das Beste die Hilfe zur Selbsthilfe finde ich. Angefangen von der Selbstversorgung mit Lebensmittel…
    Sonnige Grüsse und weiterhin viel Erfolg,
    Markus Schäfer

  7. Herbert Gautschi

    Sehr geehrter Herr Schmidt

    Ich bin im Grundsatz skeptisch bezüglich der CO2-Zertifikate, aber wie dem auch sei, können denn die Baueren überhaupt dazu animiert werden, ihre Nachbarn in die Technik der Pflanzenkohle einzuweisen und das nur unter ökonomischen Anreizen? Meine nöchste Frage zum Problem der Dissemination der Technik, wer kontrolliert die Bauern, ob sie die Weitergabe der Technik überhaupt in die Tat umsetzen?

    Nun für einmal werde ich einen kleinen Beitrag leisten, wäre aber froh auf meine Fragen eine Antwort zu bekommen, um dann darüber zu entscheiden, ob ich regelmässig spenden soll. Die Projekte müssen ja Bestand haben und da bin ich heute noch nicht überzeugt.

    Danke sehr für Ihre Antwort.
    Ich grüsse Sie freundlich und wünsche weiterhin viel Ausdauer und gute Ergebnisse

    Herbert Gautschi

  8. A.Schlauch

    Lieber Hans Peter,
    schön von dir zu lesen. Ich hatte mich schon gefragt, ob du in Nepal bist oder nicht und ob du betroffen bist. Meine besten Wünsche für dich und alle Betroffenen.
    Obwohl ich, wie du weißt, kein Freund des Zertifikatehandels bin, werde ich mich an deinem Projet beteiligen und das Zertifikat dass du mir dann schickst genussvoll verkohlen und kompostieren.
    beste Grüße und alles Gute!

  9. hps

    Liebe Leser und Kommentatoren,
    obwohl wir uns bei Ithaka seit knapp 10 Jahren mit der Entwicklung von Klimafarming beschäftigen, stand die Einführung von Klimazertifikaten bisher nie ernsthaft zur Debatte. Vielmehr plädieren wir sie langem für eine CO2-Steuer. Dieses Mal ist die Situation aber anders, da wir meinen, unseren Bauern in Nepal am besten zu helfen, wenn wir ihren Stolz unterstützen und aus ihrer Arbeit Produkte machen, mit denen sie auf Augenhöhe handeln können. Wir haben unseren Farmergroups im letzten Jahr die Arbeit mit Biochar und das Rezyklieren von organischen Nährstoffen und von Kohlenstoff beigebracht und in zahlreichen Versuchen die Wirksamkeit gezeigt (die Resultate kommen nun nach und nach). Dass bei der Umsetzung dieser Methoden erhebliche Mengen Kohlenstoff sequestriert werden, ist eine Ökosystemdienstleistung, die natürlich als erstes den Bauern selbst zugute kommt, aber eben auch eine globale Ökosystemdienstleistung ist, von der alle profitieren und für die wir eben auch Transferleistungen erbringen können (anstatt Almosen zu spenden). Unser Hauptpartner in Nepal ist die Nepalische Ackerforst Foundation, die mit den Bauern des Landes in den letzten Jahren viele Millionen Bäume auf den steilen Terrassen gepflanzt haben (mit von den Bauern selbst betriebenen Baumschulen). Die Pflanzung jeden Baumes ist Widerstand gegen den Untergang einer fragilen Welt. Wir begrenzen unsere Aktivität nicht auf Pflanzenkohle, sondern integrieren diese in einem umfassenderen Konzept: Pflanzung von Bäumen, Ersetzung von synthetischen Düngern, Reduktion von Emissionen aus der Tierhaltung, Mulching, Mischkulturen usw. Alle diese Massnahmen haben auch einen CO2-Effekt, aber nur für die Pflanzenkohle können wir es ohne zu großen Aufwand so genau berechnen, dass ein Zertifikatsprodukt daraus wird, was die Bauern mit unserer Hilfe handeln können.
    Wir planen zumindest derzeit nicht, ein System für alle 30 Millionen Bauern Nepals zu schaffen, sondern ein System, das im Umkreis unserer bestehenden Farmergruppen wächst. Mit den Farmergruppen stehen wir in engem Kontakt und mindestens einmal im Monat ist einer unseres Teams vor Ort. Zudem gibt es für jede Farmergroup zwei Leadfarmer, die für die Koordination vor Ort und die Datenaufnahme zuständig sind (und dafür auch bezahlt werden).
    Die Weitergabe der Methode funktioniert eigentlich ganz einfach. Jede Familie, die an dem Programm teilnimmt und mindestens 500 Liter mit Kuhurin angereicherte Pflanzenkohle produziert, muss eine andere Familie anwerben und einweisen. Erst wenn die andere Familie ebenfalls 500 Liter Pflanzenkohle für den Einsatz auf ihren eigenen Feldern produziert hat, kann die erste Familie ihre Zertifikate einlösen. Bei welchen Mengen und Teilnehmerzahlen wir die Grenzen ziehen müssen, hängt nun zunächst davon ab, wie gut der Nepali Climate Farming Fond ausgestattet wird. Wenn wir im laufenden Jahr 1000 Bauernfamilien einbeziehen könnten, wäre dies ein riesiger Erfolg und eine Größe, die wir mit unserer Struktur noch bewältigen könnten.

  10. hps

    Sehr geehrter Herr Klein,
    die Mitarbeit der Leser wollte ich insbesondere dahingehend erbitten, das in den nächsten Tagen und Wochen fertig auszuarbeitende Konzept mit zu durchdenken und zu helfen, dass etwas Dauerhaftes und Beispielgebendes daraus entsteht, dass die Menschen zusammenbringt und die Biochar-Gemeinde solidarisch zusammenrücken lässt. Vielleicht können dann auf dieser Basis ähnliche Projekte in anderen Ländern und Regionen entstehen.
    Schöne Grüsse aus Nepal, wo heute die Sonne scheint.

  11. thomram
    Title: Verbreitung

    Ich danke fuer euren grossen Einsatz mit dem Ziel einer besseren Welt.
    Ich verlinke euren Bericht und Aufruf auf
    Wir schaffen es!

  12. Saha
    Title: Mr.

    Dear Hans-Peter and team,
    First let me extend my heartfelt solidarity to all affected by the recent earthquakes! It pains a lot to think alone!

    Regarding the article; this is an interesting model you have come up with. I hope to make some contribution to your team in developing it into a standard or an exemplary carbon credit/accounting mechanism/ methodology for such regions or under such conditions. One possible and major concern is obviously the possibility of indiscriminate exploitation of biomass resources for biochar production for the monetary benefits. I am sure the relevant laws/ mechanisms are already in place to prevent such negative aspects as well.

    Best regards,


  13. hps

    Dear Saha, your concern about potential overexplotation of biomass ressources is very important. We address this in our upcoming guidlines. In fact the maximum amount of biochar per farmer will be limited by the surface of his exploitation. At the moment we think about a maximum annual application of 4 t biochar per hectar. Part of it will be produced by harvest residues from the fiel itself (maize stalks, rice straw, prunnings) and part of it from forest cleaning from invasive shrubs (eupatorium – forest killer). Depending on the region we might still lower this yearly amount. However, thank not at least to our collaboration with the Nepal Agroforestry Foundation, we encourage the plantation of trees at the border of the terasses increasing thus the biomass capacity of the fields. We will not allow to use more than 10% fire wood for the biochar production. It is very clear for us that the annual amount of applied biochar has to be in sustainable relation to the biomasse capacity of each farmers fields.
    Best, Hans-Peter

  14. Claudia Kammann
    Title: Prof. Dr.

    Lieber Hans-Peter,

    bisher habe ich die Idee, Flug-CO2-Emissionen per “Ablasshandel” (so empfand ich es) zu kompensieren nie recht in Erwägung gezogen; da ich aber den von Dir initiierten Nepal-Climate-Farming Fond absolut unterstützenswert finde, habe ich mich – was lang schon überfällig war – einmal mit den verschiedenen Anbietern für Kompensationsmöglichkeiten von Flug-CO2-Emissionen beschäftigt, und auch damit, wie diese zu kompensierenden CO2-Emissionen berechnet werden. Die erhalteten CO2-Emissionen waren je nach “Anbieter” sehr verschieden, und nur ein Anbieter schlüsselte auf zwischen direkten CO2-Emissionen und indirekten Effekten (berechnet in CO2-Äquivalenten) wie Kondensstreifen, Ozonemissionen usw. (die indirekten Effekte sind teilweise größer als die direkten Emissionen); und auch nur dieser eine ermöglichte es, den Flugzeugtyp auszuwählen. (Es gibt modernere effizientere und ältere ineffiziente Flugzeuge; gut ausgelastete Flugzeuge haben geringere pro-Kopf-Emissionen als schlecht ausgelastete, was eine Fluggesellschaft durch gute Logistik verbessern kann. – Das enge Sitzen in der Economy-Class bedeutet also geringere pro-Kopf CO2 Emissionen als die Business- oder Premium-Class Fliegerei, wenigstens etwas Gutes….)

    Der empfehlenswerte Anbieter zur Berechnung der CO2-Flug-Emissionen heißt “”.

    Grundgedanke dieses Anbieter ist es, CO2-Emissionen anderswo auf der Welt, wo dies durch technische Verbesserungen bzw. verschiedene Maßnahmen “sehr viel bringt” einzusparen, und somit vor Ort in Entwicklungsländern Aufbauhilfe zu leisten, also gar nicht ganz unähnlich zu Deinem Gedanken des Nepal Climate Farming Fonds. Durch das Checken verschiedener geförderter Projektideen habe ich meine Anfangswahrnehmung von Ablasshandel etwas revidiert.

    Gerade bei Eurem Projekt in Nepal habe ich großes Vertrauen, dass am Ende wirklich Kohle (=ehemals Atmosphären-CO2) im Boden landet, und so aus dem schnellen in den langsameren Kohlenstoffkreislauf überführt wird (Erhöhte Verweildauer = Nettoentzug), von positiven “Nebeneffekten” auf Erträge ganz zu schweigen.

    So kam es, dass ich meine eigenen jüngsten (beruflichen) Flug-CO2-Emissionen einmal berechnen wollte, um zu sehen, wie viel “Kohle” dies für Nepali farmers bedeuten würde. Ich habe selbst noch weitere Annahmen eingefügt, so z.B. dass nach 100 Jahren nur noch 80% des mit der Kohle ausgebrachten Kohlenstoffs im Boden vorhanden seien, um auf Nummer sicher zu gehen. So kam ich für einen Economy Flug Frankfurt – Estland auf eine CO2-Emissionsmenge (einschl. indirekter CO2-Emissionen) von 1310 kg (Flugzeugtyp Boing), was 357 kg C bedeuten würde. Bei 75% C-Gehalt in einer Pflanzenkohle und 80% Verbleib nach 100 Jahren wäre dies eine Pflanzenkohlemenge von 596 kg, die aufgewendet werden müsste. (Ich werde entsprechend spenden.)

    Mein Fazit: Von mehreren getesteten Anbietern für die Berechnung des CO2-Fußabdrucks von Flügen möchte ich anderen Lesern und Interessierten, die dies vielleicht über den Nepal Climate Farming Fond tun möchten, am ehesten empfehlen.

    Herzliche Grüße,

  15. hps
    Title: CO2-Fussabdruck berechnen

    Liebe Claudia,
    vielen Dank für den wichtigen Kommentar und den Vergleich der verschiedenen Berechnungsmethoden. Auch wenn es jetzt in dieser ersten Phase vor allem um eine schnelle Überbrückungshilfe für die Bauern in Nepal geht, so ist es unser unbedingtes Ziel, den Fond möglichst rasch tatsächlich auf den Handel mit CO2-Zertifikaten ausrichten, denn es geht uns darum, die Bauern nicht von Spenden abhängig zu machen, sondern sie mit seriösen CO2-Zertifikaten als globales Produkt in den internationalen Schutz des Klimas und der Ökosysteme einzubinden. Kohlenstoff, der in Nepal im Boden gespeichert wird und also nicht als CO2 in die Atmosphäre entweicht, hat für den Klima den gleichen Wert wie die Verhinderung von CO2-Emissionen in Europa und kann damit zum gleichen Wert gehandelt werden. Für die Bauern in Nepal oder anderen Entwicklungsländern bedeutet diese Summe aber unvergleichlich mehr für die Aufrechterhaltung ihrer eigenen Lebensgrundlage, und genau das wollen wir unterstützen. Mit dem Nepali Climate Farming Fund helfen wir den Bauern vor allem damit, ihr Produkt (Klimaschutzleistung) auch auf den internationalen Markt zu bringen und damit einen gerechten Lohn für ihre Arbeit zu erhalten.
    Der Hauptnutzen für die Bauern freilich ist nicht diese gerechte Vermarktung ihrer Klimaschutzleistung, sondern die effizientere Nutzung der Nährstoffe, die Verbesserung des Bodens und das Mehrwachstum ihrer Pflanzen.
    Danke, Hans-Peter

  16. Deidara18

    Es ist schön zu lesen, dass sich die Menschen in den von Krisen zerrütteten Regionen so sehr unter die Arme greifen und was im Laufe dessen für neue Ideen entstehen. Muss eine beeindruckende Reise mit dem Jeep in die Dörfer Nepals gewesen sein.

  17. Dominik Scheibler

    Sehr geehrter Herr Schmidt

    Wenn dieses aussert sinnvolle Projekt über bekannt würde, würden Sie sicher deutlich mehr Spenden generieren und das wäre doch sehr sinnvoll!

    Mit bestem Gruss

    Dominik Scheibler

  18. hps

    Sehr geehrter Herr Scheibler. In einem nächsten Schritt müssen wir wohl tatsächlich die Zusammenarbeit mit einer dieser erfahrenen Organisationen suchen. Momentan sind die zertifizierbaren Mengen allerdings noch zu klein, um für solche Organisationen von wirtschaftlichem Interesse zu sein. Wir arbeiten zur Zeit daran, ein möglichst einfaches und transparentes System aufzubauen, damit die einzelnen Bauern ihre sequestrierten Kohlenstoffmengen dokumentieren und deklarieren können und ohne zu großen administrativen Aufwand dafür bezahlt werden. Das ist nicht so ganz einfach, da ja keiner der Bauern ein Bankkonto hat und auch nicht über Email kommuniziert. Aber wir sind da inzwischen schon ziemlich weit, und wenn unser System ausgibig getestet ist, können wir es in weitere Dörfer bringen und so langsam die Größe gewinnen, um so große Mengen CO2 zu kompensieren, dass wir an Unternehmen wir MyClimate herantreten können.
    Freundlich grüssend, Hans-Peter Schmidt

  19. Christer Söderberg
    Title: Co-Founder, CEO

    What an inspiring and exciting project! What is the status now five years later?
    Would like to know more how to promote this initiative!

    P.S. Thanks to Frank Strie for telling me about this!

  20. hps

    Hi Christer,
    In the end, the earthquake became a booster to the Nepali economy strengthening the construction industry. Some of those funds came also to the villages in the rural areas but this made no big change for the poor. After the construction of 30+ round houses in 2015/16, we refocused our activities on farming and forestation. You may have a look here for some latest reports about our activities:
    Cheers, Hans-Peter

  21. hps

    Hi Christer,
    In the end, the earthquake became a booster to the Nepali economy strengthening the construction industry. Some of those funds came also to the villages in the rural areas but this made no big change for the poor. After the construction of 30+ round houses in 2015/16, we refocused our activities on farming and forestation. You may have a look here for some latest reports about our activities:
    Cheers, Hans-Peter

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